10 February 2020

Our Ringgit Has Shrunk...

Image result for malaysian ringit vs singaore dollar

I dislike going to the wet market, especially the one at Gunung Rapat as the traffic, both human and vehicular, is not something I enjoy. But on the insistence of my better half, I relented but not without protestation. The access road is always congested. Double and even triple parking is the norm.

On completion of her marketing, she would mutter this familiar line, “Everything has gone up. Your favourite ikan kembung (mackerel) is RM16 a kilo and the quality is bad. So, no fish tonight.”

I wonder whether the poor could afford such luxury today when ikan kembung cost barely a ringgit during my days in the kampong. The fish was then used as fodder for our cats and chicken.

I doubt our Aduns and MPs know the prices of food items and daily necessities. They hardly step into a wet market or a shopping mall. The only time they do so is when canvassing for votes during elections. If they do they would know how much the cost of living has spiralled over the years.

Chinese New Year is just over. The hangover has not yet dissipated as it can still be felt. But how many of us are in the mood of celebrating further as the rising cost of essentials has placed a damper on merriment.

I was at my favourite provision shop in Ipoh Garden last week hunting for cookies and vegetables. A container of kuih kacang (peanut cookies) is selling for RM25 when it was just RM16 a year ago. Kuih kapit (love letters) goes for RM 28 a container. It was RM20 last Chinese New Year. Many Ipohites are beginning to feel the pinch as prices of daily necessities go up.

No one takes seriously the optimism expressed by our leaders about the state of our country’s economy. They have predicted, for the umpteenth time, that we are heading for better times.

Image result for the singapore dollar is stronger compared to malaysia

I am an avid fan of Singapore’s Channel News Asia (CNA) available on Astro Network. The reason is obvious, being our neighbour, the network reports news on Malaysia as they see fit. In other words, they do not mince their words or hide behind platitudes to express what they think of us.

When it comes to making economic forecasts of the island republic they are more cautious, realistic and objective. An expert from either the private or the public sector will be invited to discuss the matter with the presenter. It is on every morning except on weekends and public holidays. I have yet to see a similar programme on our local TV network.

Singapore had a rather rough time in 2019. Nonetheless, the island republic had a better haul than expected. While indicators show that the worst may be over, the experts keep reminding the people not to expect a dramatic turnaround any time soon.

Our ministers, on the other hand, keep telling us that everything is hunky-dory while you know it is not. And to top it all off, our Economic Minister has not fully explained how he ended up with so much debt as well as his tryst with a male subordinate which went viral last year.

The question of who would take over as Prime Minister has been making its rounds since GE 14 so much so it has become stale news now. Why we allowed ourselves to descend to such a level is beyond comprehension.

The common grouse I hear from many Malaysians is the ringgit’s rate of exchange vis-à-vis foreign currencies. We feel poor when we travel abroad. Business people who travel to Singapore for meetings find it more economical to return the same day than to put up a night in a hotel. Reason being it is much cheaper to do so. Accommodation and food will cost a bomb.

Image result for malaysia -  the prices of imports like cars, and spare parts will go up

When attending courses at the army training centre in Ulu Tiram, Johore, I used to sneak into Singapore to buy fruits and clothing. They were relatively cheap. The exchange rate then was 80 sen to one Singapore dollar. That was in the mid-1970s today one Singapore dollar is equivalent to RM3.02. Back then the Singapore dollar was legal tender in and around Johor Bahru.

Hat Yai and Golok are two favourite border towns in Thailand. Food and lodging were cheap once but not anymore. One ringgit will only get you 7.5 baht when it was almost 11 baht many years ago.

While Malaysia’s economic growth has been stronger than Thailand’s over the years, we experience a higher inflation rate. And even as the rate fell it did not generate enough interest in the foreign exchange market.

The amount of international reserves of a country and its current account surplus are the other determining factors. Both Thailand and Singapore have far more than Malaysia. In short, they have more money in their kitty than we do. Period.

Well, what are the after effects of a weaker ringgit? Foremost, the prices of imports like fruits, cars, sports equipment and spare parts will go up. The nation’s food and live animal imports have gone up from RM38.9 billion in 2013 to RM51.3 billion in 2017.

Parents with children studying abroad would have to fork out more for their children’s education and living expenses. For employers, their operating costs will go up if they buy goods in USD. And if demand for their finished products weakens it means less revenue. So, the unfortunate few will not get their bonuses. But getting a bonus is not the issue here, remaining employed is.

Well, no one is spared when the country is not doing well. If a politician tells Malaysians that Malaysia is doing great he is bluffing through his teeth. And if he quotes figures to back him up, he must be high on ganja or air ketum. - Fathol Zaman Bukhari,Ipoh Echo

Menjawab hujah Dr.Maza 
berkaitan janji peralihan kuasa PM...

Kita tahu Dr Maza bukan orang politik, beliau hanya seorang Mufti. Tidak salah seorang Mufti mahu berbicara soal politik kerana politik dan agama tidak boleh dipisahkan. Cuma, agak pelik sejak kebelakangan ini selepas PH menjadi kerajaan, suara Dr Maza lebih banyak bercakap soal politik sehingga kita terlupa beliau seorang Mufti. Bahkan, suaranya tentang politik lebih lantang berbanding sewaktu beliau berada di situ di bawah kerajaan Kleptokrasi. 

Perubahan ini terjadi kerana di bawah kerajaan PH, keterbukaan untuk bersuara itu diberikan jauh lebih baik berbanding di era kerajaan Kleptokrasi sebelum ini. Oleh kerana itu, semuanya berani bersuara tanpa rasa takut dan bimbang. Alhamdulillah, itu wajar diberi pujian oleh Mufti sepatutnya. Bayangkan, bekas Ketua Polis Negara pun ada yang berani menjelajah ke hulu ke hilir membakar isu perkauman. Baiknya kerajaan PH sekarang.

Saya mahu menjawab hujah Dr Masa seperti yang tersiar di Malaysiakini. Dr Maza menimbulkan persoalan wajarkah janji itu dipenuhi jika meibatkan hak orang lain? Beliau cuba untuk menggambarkan wajarkah janji dibuat untuk jawatan PM ke 8 kepada Anwar, sedangkan jawatan itu bukan milik anwar mahupun Tun M, tetapi milik rakyat. Maksudnya, wajarkah janji itu dipatuhi?

Baik, saya petik kembali persoalan2 dari Dr Maza: Beliau berkata,

1. “Persoalan yang patut kita fikirkan, dalam sistem negara ini, jawatan perdana menteri sebenarnya milik siapa?

2. "Siapakah yang berhak menentukan? Siapakah yang berhak berjanji?

3. "Siapakah yang betul atau salah jika berjanji? Siapakah yang betul atau salah jika menuntut janji? PM? Parlimen? Rakyat?" Soal mufti Perlis.

Saya mahu menjawab soalan beliau yang pertama. Jawatan PM adalah milik seseorang yang telah diberi mandat oleh rakyat di dalam PRU. Di dalam konteks negara kita, parti yang terbanyak memenangi Kerusi Parlimen maka itulah parti pemerintah untuk menjadi kerajaan yang dipilih oleh rakyat. Maka, parti tersebut akan memilih seorang calon untuk menjadi PM. Sekiranya diperkenankan oleh YDP Agong, itulah PM bagi kerajaan.

Bagi PH, sebelum PRU14 lagi, kita telah umumkan kepada rakyat melalui kempen2 kita bahawa sekiranya PH memerintah kerajaan, kita akan melantik Tun M sebagai PM, WAn Azizah sebagai TPM dan Anwar akan mengambil alih PM ke 8 setelah beliau dibebaskan dari penjara dan dibenarkan untuk menjawat jawatan di dalam politik. Ini adalah janji PH disepakati di dalam PH dan diumumkan secara terbuka tawaran dan janji ini kepada rakyat sebeum PRU14 lagi. Apabila Parlimen dibubarkan, jawatan PM bukan lagi milik sesiapa tetapi akan diserahkan kepada rakyat untuk menentukannya berdasarkan janji2 oleh semua parti yang akan bertanding.

Ertinya, jika rakyat setuju dengan janji2 dari PH itu, maka rakyat akan mengundi PH dan jika rakyat mahu Umno/Bn terus memimpin dengan Najib sebagai PM dikekalkan, maka rakyat akan memilih Umno/Bn. Hasilnya, kita tahu rakyat majoriti memilih PH iaitu bersetuju bahawa PM sementara sebelum Anwar adalah Tun M. Itu jelas. Sebab itu, Kak Wan tidak mengambil jawatan tersebut apabila ditawarkan oleh YDP Agong meskipun Kak Wan adalah Presiden Keadilan iaitu logo parti yang digunakan oleh PH di dalam PRU14 kerana Kak Wan amat mematuhi janji2 di dalam PH. Sekiranya Kak Wan menerima jawatan PM waktu itu, maka Kak Wan dianggap munafik kerana melanggar janji2 yang telah dipersetujui bersama.

Persoalan kedua oleh Dr Maza, jawapannya mudah. Siapakah yang berhak menentukan? Parti2 yang bertanding adalah berhak menentukan siapa calon PM dan mereka juga berhak membuat janji sesama mereka asalkan janji2 tersebut dihebahkan secara terbuka kepada rakyat untuk rakyat nilai dan buat pilihan. Tidak timbul rakyat dikhianati di atas pilihan mereka dan parti2 di dalam PH juga jangan khianati janji2 mereka di dalam soal jawatan PM ini. 

Soalan ketiga dari Dr Maza juga mudah. Siapa yang betul dan salah jika berjanji? Tiada sesiapa yang bersalah di dalam membuat janji kecuali yang melanggar janji2 yang telah dibuat. Berjanji di atas sesuatu perkara yang diharuskan adalah betul dan baik, tetapi menjadi haram dan munafik jika melanggar janji2 itu tadi. Apabila janji telah dibuat, tidak salah mana2 parti di dala PH menuntut janji2 itu dilaksanaan dan rakyat juga tidak salah untuk menuntut janji2 tersebut untuk ditunaikan kerana mereka memilih parti berkenaan kerana percaya kepada janji2 yang telah disampaikan kepada mereka sebelum PRU14 lagi. Di dalam soal peralihan kuasa ini, rakyat sedar akan janji2 yang telah dihebahkan.

Soal siapa salah jika janji2 ini tidak ditunaikan, jawapannya juga jelas iaitu Majlis Presiden yang patut menanggung kesalahan ini kerana janji2 ini dibuat oleh mereka. Parlimen tidak bersalah, jauh sekali rakyat tidak boleh dipersalahkan. Adalah menjadi satu kesalahan besar dan khianat jika ada mana2 pimpinan dari PH yang telah mengikat janji2 ini cuba untuk memungkiri janji2 tersebut atau sengaja membuat helah bagi melambat2kan proses peralihan kuasa seperti yang dijanjikan.

Jadi, tidak timbul serah jawatan PM jika pemiliknya (rakyat) tidak setuju kerana rakyat telah buat keputusan memilih PH berdasarkan janji2 PH termasuk janji peralihan kuasa PM tersebut. Soalnya sekarang, adakah janji2 itu dipatuhi?

Saya sarankan agar Mufti Perlis ini mencari maklumat yang tepat tentang senario sejak awal sebelum PRU14, bagaimana PH dibentuk dan bagaimana serta mengapa perjanjian tentang peralihan kuasa ini dibuat sebelum beliau cuba untuk mengulas isu tentang peralihan kuasa ini yang beliau sendiri tidak mengetahui butiran dan asasnya. Jika beliau sangka peralihan kuasa tentang PM ini sama seperti di era kerajaan Umno/Bn, maka beliau perlu banyak lagi belajar tentang politik khususnya pendekatan, prinsip dan dasar di dalam PH. - Wfauzdin ns

Image may contain: 2 people, possible text that says 'Putus Sudah i GEMILANGDAILY.COM Usul Undi Percaya UMNO Tak Akan Jadi "Busy Body" Macam PAS Kasih Sayang?'
Tak payah tambat lembu dalam kandang...

Setelah idea untuk menubuhkan apa disebut Pakatan Nasional berkecai, tiba-tiba muncul idea lain yang menggambarkan ia wujud atas kekecewaan gagalnya muafakat baru itu, yakni untuk mengemukakan undi percaya kepada Dr Mahathir. Ia ditelorkan oleh Tuituman, yakni timbalan presiden Pas.

Lucu idea Tuituman itu, untuk apa hendak dikemukakan undi percaya kepada Dr Mahathir lagi. Siapa yang tidak percaya kepada Dr Mahathir sehingga hendak dikemukakan undi percaya di parlimen. Yang merekayasa kononnya Mahathir sudah tidak dipercayai adalah dari Pas juga. Lucu.

Merekalah yang mencanangkan yang ada usaha untuk menyingkirkan Mahathir dengan undi tidak percaya. Anwar dituduh sebagai orang menggerakan agenda itu. 

Image may contain: 1 person, possible text that says 'Nak masuk kerajaan PH? Eh! Itu pintu belakang atau lubang Tikus? MALAYSIAKINI.COM Mujahid: Dr M unpredictable but principled, won't bow to Umno and PAS'

Barangkali Tuituman tidak tahu atau terlupa yang PH sudah membuat konsensus yang Mahathir akan melepaskan jawatan perdana menteri kepada Anwar. Itulah orang suruh masuk PH, tak nak, nah banyak yang berlaku terlepas.

Jadi Anwar tidak perlu gusar dan resah kerana beliau sudah menggegam janji itu. Kenapa pula Pas yang jadi panas punggung dan sakit otak untuk memikirkan hal itu.

Kepada Tuituman (bawah), tolong simpan sikit kebodohan enta itu. Jangan terlalu ikut emosi atau membayangi politik Syeikul enta itu. Apa yang bakal berlaku di hari muka patut juga dicongak kira. 
Image may contain: 1 person, hat and closeup

Macam mana kalau selepas ini Anwar jadi perdana menteri, bukankah Pas akan terhegeh-hegeh menghadapnya untuk meminta apa-apa untuk kepentingan Pas di Kelantan dan Terengganu. Apakah ketika itu anda tidak malu untuk berjumpa dengan orang yang ada buruk-burukkan dan prejudis kepadanya?

Biarlah Tok Dor Hadi sahaja jadi orang politik lus skru, jangan pula enta yang ikut sama lus skru. Simpanlah satu dua skru dalam Pas agar ia dapat mengutuhkan Pas sebagai jenama parti agama.

Bukankah politik Islam itu maslahatnya menetapi syariat. Dan ketahui langkah Pas hendak mengusulkan undi percaya kepada Mahathir itu seperti usaha orang hendak memambat lembu yang sudah pun berada dalam kandang. Kalau pun ia berjaya dilakukan orang cerdik tidak akan bertepuk tangan kepada anda.Elak jadi bodoh berbingkai. - mso

Chinese President Visits Big Mosque in Northwest China



Vyra said...

Rasanya Tun Mahathir tak favor DSAI jadi PM tapi terpaksa akur dgn PH untuk jatuhkan Najib. Ramai rakyat sebenarnya tak suka DSAI jadi PM, tapi pangkah logo PKR, sebenarnya nak tendang Najib. Semua ketua parti dan rakyat tahu, kalau tiada Tun M, PH tak wujud. Kalau PKR je, confirm kalah masa tu. Percayalah DSAI memang tidak ditakdirkan jadi PM, aura dia negatif.

bumi-non-malay said...